La Marina Imperial Japonesa empleo operacionalmente el Nakajima A6M2-N, (llamado Rufe por el Departamento de Inteligencia Aerea norteamericano) como hidroavion de caza, en zonas donde no era posible construir aerodromos, demostro ser un aparato agil y un enemigo formidable, pocos se produjeron, despues de todo solo era una medida provisional, en lo que el nuevo N1K Kyofu terminaba su desarrollo, pero como suele suceder, el Rufe sirvio durante toda la guerra, en todos los frentes, peleando contra todo tipo de aviones aliados y obteniendo victorias, aun contra aviones mas avanzados.

El Nakajima A6M2.N Rufe ha sido el unico hidroavion de caza en servir operacionalmente en grandes numeros, es una derivacion del Zero normal y fue una medida de emergencia debida al retraso en la produccion del N1K Rex. La Marina Imperial Japonesa habia tenido una gran experiencia con hidroaviones, encontrandolos muy utiles en las vastas extensiones del pacifico, ademas habia desarrollado un concepto tactico, las operaciones anfibias de asalto a una isla eran apoyadas por buques portahidroaviones, que proporcionaban el apoyo necesario para la invasion, y una vez asegurada la isla, los hidroaviones se quedaban para dar proteccion aerea, hasta que una pista fuera construida y cazas convencionales pudieran encargarse de la defensa.

a6m2n-rufe

El concepto del Hidroavion de caza habia surgido en la inmediata preguerra, y era muy ambicioso, se habia pensado darles mucha mas capacidad ofensiva a los portahidroaviones, con grupos aereos mixtos, con aviones de caza, bombardeo y reconocimiento, semejantes a los de los portaaviones de escuadra, ademas, los hidroaviones son muy utiles en zonas donde es imposible o poco rentable construir un aerodromo, donde sea que hubiese una extension de agua util y una playa, podria destacarse un escuadron de combate; que podria dominar una respetable extension de mar; si bien un hidroavion de caza es intrinsicamente inferior a un caza terrestre, debido al gran estorbo de el flotador; se habia planeado que se usaria en labores defensivas, enfrentandose solo a los pesados y lentos bombarderos, contra los que estaria en superioridad de condiciones; asi, la Marina solicito el proyecto 15 Shi, encargando su fabricacion a Kawanishi, el proyecto por el N1K habia comenzado.

El equipo de diseño se metio en un lio inmediatamente, habia pensado hacer el mas revolucionario diseño, querian hacer un hidroavion tan bueno, que se pudiese imponer a cualquier caza terrestre, pero se atoraron en el desarrollo de tantos elementos revolucionarios, el proyecto no avanzaba y la guerra se acercaba, los portahidroaviones solo contaban con aviones de reconocimiento y ataque ligero, (y de hecho, asi quedarian), la Marina se impacientaba, finalmente optaron por pedirle a Mitsubishi que hiciera una version con flotadores del Zero, el proyecto se llamo Shi 16, el equipo de diseño de Mitsubishi era pequeño y esta saturado, asi que pasaron el proyecto a Nakajima, que ya estaba fabricando bajo licencia el Zero, y estaba familiarizado con la estructura, los cambios fueron rapidos, se elimino el tren de aterrizaje, reemplazandolo con el enorme flotador, el tren de cola fue remplazado por un pequeño timon ventral, dos flotadores de equilibrio bafo las alas y el avion podia ser probado.

El prototipo volo el 8 de diciembre de 1941, no se encontraron problemas serios y la produccion se inicio inmediatamente, los primeros modelos de produccion empezaron a salir de las lineas de produccion en abril, pero para entonces, la situacion habia cambiado radicalmente, los portahidroaviones habian podido hacer sus funciones sin necesidad de cazas, las flotas de invasion habian sido escoltadas por portaaviones de escuadra, cuyos Zeros habian proporcionado toda la cobertura necesaria, los aerodromos enemigos habian sido faciles de capturar y las tropas de tierra podian ser protegidas con cazas convencionales, todo parecia indicar que el hidroavion de caza no seria necesario, se le dio baja prioridad al proyecto, solo se producirian una docena de aparatos al mes, el primer Kokutai (ala) no estuvo lista sino hasta Junio, poco a poco fueron equipadas otras unidades, algunas de ellas mixtas, para cuando la situacion se puso fea, fue obvio que se necesitaban mas cazas, las conquistas japonesas abarcaban grandes extensiones de mar, islas del Indico al Pacifico, pocas de ellas merecian o podian albergar un aerodromo.

Los primeros aviones entraron en servicio con el 452 Kokutai y envidos a las Aleutianas, pronto entraron en combate, contra los aparatos de la 11.ava Fuerza Aerea, el A6M2-N demostro sus cualidades, si bien era mas lento que el Zero normal, habia conservado su extraordinaria agilidad, los cazas y bombarderos aliados se enfrentaban a un enemigo formidable y no pocos cayeron en combate, el Kokutai sufrio enormes bajas, muchas de ellas ante las terribles condiciones climaticas, el Rufe fue el unico caza en esa campaña y peleo hasta el final, pronto fue evidente que la idea de producir pocos A6M2-N no era acertada, las perdidas eran mayores a la produccion, fue necesario retirar Rufes de otras unidades para reforzar las islas. En cambio el Yokohama Kokutai fue enviado a las Salomon, donde participo en la campaña de Guadalcanal, sufriendo graves perdidas, fue reforzado con el pequeño portahidroaviones Kamikawa Maru, se pensaba que una base flotante podria evitar la deteccion, y asi fue, pero el grupo aereo fue destrozado en combate, en poco mas de un mes, el Kokutai embarcado quedo reducido a un solo aparato. La ultima unidad equipada fue el 934 Kokutai, destinado a la isla Taberfane, enfrento continuamente a los aviones de la RAAF, sufriendo e infringiendo graves perdidas, habia veces en que de todo el grupo no habia mas de cinco cazas capaces de volar, la unidad fue enviada a Nueva Guinea para proteger la construccion de un aerodromo, concluido este, los restos fueron repatriados para ser reequipados con N1K Kyofu, el Rufe sirvio en muchas mas unidades, usualmente en combinacion con Petes, Mavis y Jakes, en alas completas de hidroaviones, con funciones mixtas, desde defensa aerea a patrullaje antisubmarino, incluso algunos llegaron a servir en portahidroaviones, su sucesor, el N1K Rex, fue introducido hasta 1943 y en pequeños numeros, nunca logro reemplazar totalmente al Rufe, que siguio en servicio hasta 1944 en unidades de primera linea, y hasta el final de la guerra en funciones antisubmarinas.



Caracteristicas Tecnicas

Para el Nakajima A6M2-N Rufe
Pais de origen: Japon
Tipo: Hidroavion de Caza
Motor: motor Nakajima NK1C Sakae 12 de 950 hp.
Un armamento de 2 cañones de 20 mm, 2 ametralladoras 7.7 mm y 2 bombas de 30 o 60 kilos;
Performance: velocidad de 436 Km/h a 5000 m de altura,
Alcance de 1170 Km, techo de 10000 m, peso vacío de 1918 Kg, peso cargado de 2875 Kg,
Envergadura 12 m y longitud de 10.61 m a la nariz del flotador



Usuarios

Marina Imperial Japonesa
CAPTURADOS

Estados Unidos, Reino Unido, Francia, posiblemente Indonesia.



Modelismo

Este modelo fue fabricado por Lodela en escala 1/72, usando un viejo molde de Frog, adquirido por Revell al quebrar la compañia inglesa, el modelo es sencillo, pero muy bien hecho, las dimensiones son bastante exactas, ensambla sin problemas, el interior es muy simple, solo el suelo de la cabina, un asiento y el piloto, el capacete es muy grueso y no permite ver el interior, la helice tiene un eje muy delicado y tiende a romperse con mucha facilidad, las calcomanias son para dos aparatos anonimos, incluia una muy atractiva base trasparente. Existe otro modelo de Jo-Han, que tambien es muy bueno, pero es casi imposible de conseguir, parece que alguna marca japonesa lo hace tambien, si consigo uno, lo describire.



Galeria

MARINA IMPERIAL JAPONESA

Con el tiempo he ido reuniendo diferentes modelos del Rufe, uno de Lodela, uno rarisimo de Jo-Han, y finalmente, un Zero de Airfix que decidi modificar, usando los flotadores de un Kingfisher.

ESCUADRON Y NOMBRE

MODELO 1

MODELO 2

MODELO 3

901 KOKUTAI
KEA 12

Este es el modelo de Lodela, directo de caja, segun el codigo, pertenece al 901 Kokutai, pero no he encontrado ninguna informacion que lo confirme, segun mis referencias el 901 kokutai fue creado a principios de 1944 como una unidad ASW, con G3M Type 96 Nell, para escoltar convoyes, sin embargo el 934 kokutai si estaba equipado con Rufes, desde 1943, asi que es posible que la unidad ya existiera.

901_Kokutai

901_Kokutai

901_Kokutai

934 Kokutai

El avion del as jefe P/O Matsunaga Eitoku del 934 Kokutai, cuando estaba basado en la isla Ambon, en Indondesia, si bien la isla contaba con una pista decente, se encontro que eran mas utiles los hidroaviones, para poder vigilar la gran cantidad de islas y permitirles distribuirse en varias bases en el archipielago.

934-Kokutai

934-Kokutai

934-Kokutai

YOKOSUKA Kokutai
YO-180

Este aparato estuvo basado en las Islas Aleutianas, durante la invasion japonesa, las condiciones eran terribles, niebla, viento, y vientos terribles, ademas de tener que enfrentar a los cazas terrestres norteamericanos, si bien podian enfrentar a los P-40, estaban en inferiorirdad de condiciones con los mas modernos P-38, regreso a Japon, para ser reequipado con el nuevo N1K1 "Rex", pero solo lo uso temporalmente, se decidio que eran mas necesarios los cazas terrestres, por lo que la unidad fue reequipada de nuevo, el modelo es de Jo-Han, una peculiaridad de este es que el modelo trae piezas para hacer ya sea la version contren de aterrizaje o con flotador.

Yokosuka

Yokosuka

Yokosuka



Fotos

Una pequeña coleccion de fotos:
FOTO 1 Una hilera de aparatos del 5 Kokutai
FOTO 2 Un caza despegando del mar
FOTO 3 Un grupo de aparatos en la isla Amabon
FOTO 4 Los aviones de diferentes lotes de produccion servian juntos en las pocas unidades.
FOTO 5 El Rufe en un entorno poco familiar, abordo de un buque.
FOTO 6 Aviones de un Kokutai a bordo de un portahidroaviones.
FOTO 7 No solo provenia el peligro del enemigo, un avion dañado por los elementos.
FOTO 8 El ultimo Rufe en volar, fue usado por los franceses en Indochina.

Se publicaran mas fotos en la primera actualizacion y expansion del sitio.



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